Noch nicht still: die sich verändernden Klänge des Frühlings

(10.11.2021) Natürliche Klänge und insbesondere der Gesang von Vögeln spielen eine Schlüsselrolle beim Aufbau und bei der Aufrechterhaltung unserer Verbindung mit der Natur - aber eine neue Studie zeigt, dass sich die Klänge des Frühlings verändern, wobei die Chöre in der Morgendämmerung in Nordamerika und Europa leiser und weniger abwechslungsreich werden.

Ein internationales Forscherteam unter der Leitung der University of East Anglia (UEA) hat eine neue Technik entwickelt, die weltweit führende Vogelbeobachtungsdaten von Bürgern mit Aufnahmen einzelner Arten in freier Wildbahn kombiniert, um die Geräuschkulisse von mehr als 200.000 Orten in den letzten 25 Jahren zu rekonstruieren.

University of East Anglia (UEA) Der Hauptautor der Studie, Dr. Simon Butler von der Fakultät für Biowissenschaften der UEA, erklärte: "Die Vorteile des Kontakts mit der Natur sind weit verbreitet, von der Verbesserung der körperlichen Gesundheit und des psychologischen Wohlbefindens bis hin zu einer erhöhten Wahrscheinlichkeit, sich an umweltfreundlichem Verhalten zu beteiligen.

"Vogelgesang spielt eine wichtige Rolle bei der Definition der Qualität von Naturerlebnissen, aber weit verbreitete Rückgänge in den Vogelpopulationen und Verschiebungen in den Verbreitungsgebieten der Arten als Reaktion auf den Klimawandel bedeuten, dass sich die akustischen Eigenschaften natürlicher Klanglandschaften wahrscheinlich verändern werden. Für die meisten Orte gibt es jedoch keine historischen Tonaufnahmen, so dass wir einen neuen Ansatz entwickeln mussten, um dies zu untersuchen".

Jährliche Vogelzähldaten aus dem North American Breeding Bird Survey und dem Pan-European Common Bird Monitoring Scheme wurden mit Aufnahmen von über 1000 Arten aus Xeno Canto, einer Online-Datenbank für Vogelstimmen und -gesang, kombiniert, um historische Klanglandschaften zu rekonstruieren.  

Die akustischen Merkmale dieser Klanglandschaften wurden dann anhand von vier Indizes quantifiziert, mit denen die Verteilung der akustischen Energie über Frequenzen und Zeit gemessen werden kann. Diese Indizes werden durch die Komplexität und Vielfalt der Gesänge der beteiligten Arten bestimmt, quantifizieren aber auch die Vielfalt und Intensität der einzelnen Klanglandschaften als Ganzes.  

Dr. Butler kommentierte die Studie, die heute in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, mit den Worten: "Wir haben einen weit verbreiteten Rückgang der akustischen Vielfalt und Intensität natürlicher Klanglandschaften festgestellt, der auf Veränderungen in der Zusammensetzung von Vogelgemeinschaften zurückzuführen ist.  

"Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Geräuschkulisse des Frühlings leiser und weniger abwechslungsreich wird und dass einer der grundlegenden Wege, über den Menschen mit der Natur in Kontakt treten, chronisch abnimmt, was weitreichende Auswirkungen auf die Gesundheit und das Wohlbefinden der Menschen haben könnte.

"Da die Menschen Vögel in erster Linie hören und nicht sehen, ist die Verringerung der Qualität der natürlichen Geräuschkulisse wahrscheinlich der Mechanismus, durch den die Auswirkungen des anhaltenden Populationsrückgangs von der Öffentlichkeit am stärksten wahrgenommen werden", fügte er hinzu.

Den Forschern zufolge ist der Zusammenhang zwischen den Veränderungen in der Struktur der Vogelgemeinschaften und den daraus resultierenden Merkmalen der Geräuschkulisse nicht leicht vorherzusagen.   

Dr. Catriona Morrison, eine Post-Doc-Forscherin an der Schule für Biologische Wissenschaften der UEA, führte die Analysen durch. Sie sagte: "Im Allgemeinen haben wir herausgefunden, dass Standorte, die einen größeren Rückgang der Gesamtanzahl und/oder des Artenreichtums erfahren haben, auch einen größeren Rückgang der akustischen Vielfalt und Intensität aufweisen.  

"Die anfängliche Gemeinschaftsstruktur und die Art und Weise, wie sich die Ruf- und Gesangsmerkmale der Arten ergänzen, spielen jedoch auch eine wichtige Rolle bei der Bestimmung der Veränderungen in der Klanglandschaft.   

"Der Verlust von Arten wie der Feldlerche oder der Nachtigall, die reichhaltige und komplizierte Lieder singen, wird sich wahrscheinlich stärker auf die Komplexität der Klanglandschaft auswirken als der Verlust einer lärmenden Rabenvogel- oder Möwenart. Dies hängt jedoch auch davon ab, wie viele Arten an dem Standort vorkommen und welche anderen Arten vorhanden sind.  

"Leider befinden wir uns in einer globalen Umweltkrise, und wir wissen jetzt, dass die schwindende Verbindung zwischen Mensch und Natur dazu beitragen kann", so Dr. Morrison.   

"In dem Maße, in dem wir uns unserer natürlichen Umgebung weniger bewusst werden, nehmen wir auch ihre Verschlechterung weniger wahr oder kümmern uns weniger um sie. Studien wie die unsere zielen darauf ab, das Bewusstsein für diese Verluste auf eine greifbare, nachvollziehbare Weise zu schärfen und ihre potenziellen Auswirkungen auf das menschliche Wohlbefinden aufzuzeigen".

Die Forschung wurde mit Mitteln des UKRI Natural Environment Research Council unterstützt.

Publikation

Die Studie "Bird population declines and species turnover are changing the acoustic properties of spring soundscapes" wurde am Dienstag, den 2. November 2021, in Nature Communications veröffentlicht.


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