Palmölplantagen verändern das Sozialverhalten von Makaken

(25.05.2021) Der Regenwald wird in vielen Teilen Südostasiens durch Palmölplantagen ersetzt. Das bringt weitreichende Probleme für die Natur mit sich, beispielsweise für Südliche Schweinsaffen, eine Makakenart aus Südostasien, die in den Regenwäldern Malaysias beheimatet ist.

Durch die massive Rodung ihres Lebensraums weichen diese Primaten zur Nahrungssuche teilweise auf Palmöl-Monokulturen aus.

Dies führt häufig zu Konflikten mit Farmern. Dabei dezimieren die Makaken die Palmölfrüchte vergleichsweise wenig. Ganz im Gegenteil: Sie können dem Palmölanbau sogar nützen, da sie erfolgreiche Jäger der massenhaft auf Plantagen vorkommenden Ratten, dem Hauptschädling der Palmölplantagen, sind.


Muttertier mit Jungtier auf der Plantage.

Wie eine neue Studie nun belegen konnte, beeinflusst der regelmäßige Aufenthalt auf den Plantagen jedoch massiv das Sozialverhalten der Makaken.

Das zeigten Wissenschaftler der Universität Leipzig, des Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie (MPI EVA), der Universiti Sains Malaysia (USM) und des Deutschen Zentrums für integrative Biodiversitätsforschung Halle-Jena-Leipzig (iDiv).

Ihre Studie ist jüngst im Fachjournal "Scientific Reports" erschienen. Die neuen Erkenntnisse können dabei helfen, geeignete Maßnahmen zum Schutz der laut Weltnaturschutzunion IUCN gefährdeten Primatenart zu entwickeln und die friedliche Koexistenz zwischen Menschen und Wildtieren zu fördern.

Es ist bekannt, dass von Menschen verursachte Störungen die Verhaltensweisen verschiedener Wildtierarten, Primaten inbegriffen, beeinflussen können. Bisherige Studien befassten sich dabei hauptsächlich mit Veränderungen der Aktivitätsmuster oder dem Fressverhalten von Tieren, die in stadtnahen oder touristischen Gebieten leben und von Menschen gefüttert werden.

„Wir hingegen wollten uns anschauen, wie sich unterschiedliche Lebensräume, einschließlich anthropogen stark veränderter Habitate wie Palmölplantagen, auf das Sozialverhalten der Makaken auswirken“, sagt Anna Holzner von iDiv, die Erstautorin der vorliegenden Studie.

„Für die meisten Primatenarten sind insbesondere soziale Interaktionen innerhalb der Gruppe essentiell, um erfolgreich in großen, komplexen Sozialgruppen in ihrem natürlichen Lebensraum überleben zu können.“

Zwei Gruppen Südlicher Schweinsaffen über Monate hinweg beobachtet

Um das herauszufinden, beobachteten die Wissenschaftler mehrere Monate lang 50 Individuen zweier sozialer Gruppen Südlicher Schweinsaffen (Macaca nemestrina) in Segari (Malaysia). Dr. Nadine Ruppert (USM), Leiterin der Forschungsstation vor Ort, betonte: „Dies ist die erste Population dieser scheuen Art, die an wissenschaftliche Beobachter gewöhnt werden konnte.

Die Gruppen wandern täglich für ca. drei Stunden aus dem Regenwald in die benachbarte Plantage.“ Die Wissenschaftler interessierten dabei die Unterschiede im Sozialverhalten der Tiere zwischen dem Regenwald, der den Makaken aufgrund der dichten Vegetation Schutz gewährt, und zwei Habitaten innerhalb der Palmölplantage, dem Inneren der Plantage und dem Plantagenrand.

Diese verfügen beide über ein Überangebot an Nahrung in Form von Palmölfrüchten und Ratten sowie ein erhöhtes Konfliktpotential zwischen Mensch und Tier, jedoch bietet nur der Plantagenrand Deckung durch eine sichere Rückzugsmöglichkeit in den angrenzenden Wald.

Im Blickpunkt der Studie standen aggressive Interaktionen, beziehungsfördernde Verhaltensweisen, wie beispielsweise die gegenseitige Fellpflege und das gemeinsame Spielen der Jungtiere innerhalb der Gruppe, die soziale Vernetzung innerhalb der Gruppe sowie die Mutter-Kind-Beziehungen.

Wie zu erwarten war, nutzen die Makaken die Plantage vorwiegend als zusätzliche Nahrungsquelle. Sowohl im Inneren der Plantage als auch am Plantagenrand verbrachten sie ca. zwei Drittel der Zeit mit der Nahrungssuche und -aufnahme. Das Aggressionsverhalten der Makaken war im Plantageninneren im Vergleich zu den anderen Habitaten deutlich erhöht, ein bekanntes Phänomen, gerade in Verbindung mit der Nahrungssuche.

Ausgelöst wurde dies jedoch nicht nur durch die erhöhte Fressaktivität der Affen in der Plantage, sondern vielmehr spielte die Beschaffenheit der Plantage eine große Rolle: Das Plantageninnere biete anders als der Regenwald und der Plantagenrand wenig Schutz vor potentiellen Angreifern und versetze die Tiere in Stress, was wiederum die erhöhten Aggressionsraten auslösen könne, so die Wissenschaftler.

Makaken reduzierten stark bindungsfördernde soziale Interaktionen

Des Weiteren erwarteten die Forscher starke Beeinträchtigungen in positiven sozialen Verhaltensweisen der Makaken.

„Insbesondere bindungsfördernde soziale Interaktionen wurden im Plantageninneren stark reduziert beobachtet“, so Holzner. „Sogar in Zeiträumen, die nicht für die Nahrungsaufnahme genutzt wurden, zeigten die Affen dort nahezu keine gegenseitige Fellpflege oder Spielverhalten.“

Im Gegensatz zum Wald ist das Innere der Plantage mit größeren Sicherheitsrisiken für die Affen verbunden. Die Wahrscheinlichkeit, in der Plantage potentiellen Raubfeinden, insbesondere Menschen oder streunenden Hunden, zu begegnen, war im Vergleich zum Wald deutlich erhöht. Um wachsamer gegenüber diesen Gefahren zu sein, könnten die Makaken also Kompromisse bezüglich ihres Sozialverhaltens eingehen und zeitaufwändige soziale Interaktionen in den schutzbietenden Wald verlegen.

Die Bedeutung des Regenwaldes als sicherer Rückzugsort verdeutlichten die Ergebnisse am Plantagenrand. Im Schutz des nahegelegenen Waldes zeigten die Makaken nicht nur soziale Interaktion, sondern erhöhten diese zum Teil sogar.

„Was uns überraschte, war, dass die Häufigkeit gegenseitiger Fellpflege am Plantagenrand fast dreimal so hoch war wie im Wald“, erklärt Prof. Dr. Anja Widdig, Forscherin der Universität Leipzig, des MPI EVA und iDiv.

Sie ist die leitende Autorin der Arbeit. „Andere Studien zeigten, dass die gegenseitige Fellpflege dazu dienen kann, Stress zu reduzieren“, so Widdig. „Wir vermuten, dass dies zumindest einer der Gründe für die erhöhte Investition in soziale Interaktionen am Plantagenrand war. Vor allem vor oder kurz nach dem Besuch der stressvollen, wettbewerbsintensiven Plantagenumgebung wäre der Abbau von Stress von großer Bedeutung für die Tiere.

Auch könnten sich insbesondere rangniedrigere Tiere auf diese Weise Toleranz von ihren Artgenossen und somit einen Anteil der energiereichen Nahrung sichern“. Darauf weisen auch Veränderungen in den Netzwerkstrukturen der Gruppen hin: „Im Gegensatz zum Wald waren auf der Plantage nicht etwa die ranghöheren Tiere am besten vernetzt, sondern Individuen mit niedrigerem Status“, erklärt Widdig.

Wie von den Forschern erwartet, hatte die Plantage auch einen Effekt auf die kleinsten sozialen Einheiten innerhalb der Gruppe, die Mutter-Kind-Paare. Sowohl im Inneren als auch am Rand der Plantage hielten Mütter zunehmend Körperkontakt zu ihrem Nachwuchs. Dies könnte eine Reihe von Implikationen für die Entwicklung des Nachwuchses mit sich bringen. Holzner betont: „Verzögert sich die kindliche Entwicklung, müssten die Mütter mehr Zeit und Energie aufbringen, was wiederum die Geburtenfolge verlangsamen könnte. Gerade das Überleben von Arten, deren Populationen bereits bedroht sind, könnte dadurch langfristig gefährden werden“.

Lebensraum der gefährdeten Schweinsaffen schützen

„Die Studie demonstriert, dass von Menschen verursachte Lebensraumveränderungen auf schwerwiegende Weise das Sozialverhalten in Gruppen verändern und darüber hinaus Mutter-Kind-Beziehungen stören können – selbst wenn kein regelmäßiger direkter Kontakt zu Menschen vorhanden ist“, konstatiert Widdig. Es sei essentiell, die noch verbleibenden Populationen der Schweinsaffen sowie ihren Lebensraum zu schützen und ein Zusammenleben von Mensch und Makaken in anthropogenen Landschaften zu ermöglichen.

„Ihr Schutz wird letztendlich auch dazu beitragen, Biodiversität und wichtige Ökosystemfunktionen von tropischen Lebensräumen zu erhalten“, führt Ruppert weiter aus. „Ein wichtiges Naturschutzinstrument für die Schaffung von lebensfähigen Schnittstellen zwischen Wäldern und Agrarlandschaften ist dabei der Erhalt von Waldkorridoren.

Diese können nicht nur die natürliche Ausbreitung vieler Arten erleichtern und fragmentierte Tierpopulationen miteinander verbinden, sondern auch wichtige soziale Interaktionen ermöglichen, die für das Überleben von Wildtierarten, einschließlich Primaten, essentiell sind.“

Publikation

"Oil palm cultivation critically affects sociality in a threatened Malaysian primate",
DOI: 10.1038/s41598-021-89783-3


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